Món ngon mùa Giáng sinh: Sắc màu kẹo nuga ở Montélimar

 
Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để lưu vào danh mục yêu thích.
   

Đến châu Âu, du khách ưa đồ ngọt chẳng mấy ai bỏ qua kẹo nuga, loại kẹo làm từ mật ong, trứng và các loại hạt giàu dinh dưỡng…

Kẹo nuga nổi tiếng ở Pháp, Đức, phổ biến sang tận Hy Lạp, Ý, Tây Ban Nha… song phải tới Montélimar, một thị trấn xinh đẹp vùng Drome Provence của nước Pháp thì mới được coi là đã tới thủ phủ của kẹo nuga.

Keo nuga

Trang trí ấn tượng của một xưởng làm nuga gia truyền

Nuga được biết đến ở Trung Đông từ thời xa xưa, sau đó người Hy Lạp mang nghề sản xuất kẹo này đến Marseille vào thời Trung cổ với nguyên liệu chính là hạt óc chó. Đến tận đầu thế kỷ thứ XVIII, kẹo nuga mới xuất hiện ở Montélimar nhờ công của Olivier de Serres, nhà sinh vật học đã trồng thành công cây hạnh nhân ở quanh thị trấn. Khi hạnh nhân được trồng phổ biến, dân trong vùng nhanh nhạy đem hạt hạnh nhân làm kẹo nuga rồi nhanh chóng biến Montélimar trở thành trung tâm sản xuất nuga thịnh vượng của cả nước Pháp.

Cua hang ban keo nuga

Kẹo nuga trắng và nâu được bày bán trong cửa hàng

Nằm trong vùng núi Apls, Montélimar còn nổi tiếng với các sản phẩm làm từ hoa oải hương, hạt hướng dương và đồ gốm sứ. Tuy nhiên, kẹo nuga vẫn chiếm ưu thế trên các đường phố cổ buôn bán sầm uất. Các cửa hàng thường cũng là xưởng làm kẹo gia đình. Mặt tiền bài trí rất hấp dẫn và dễ làm người ta phát ngợp bởi chủng loại kẹo chẳng những đa dạng mà còn được trưng bày hết sức sáng tạo. Ngoài mùi hương quyến rũ của vỏ cam, vani, hạnh nhân rang… thì bao bì màu sắc sống động cũng làm du khách nấn ná trong cửa hàng cả giờ đồng hồ. Người Pháp quả là bậc thầy trong việc biến món ăn chơi thành tác phẩm nghệ thuật.

Keo nuga trai cay kho

Nuga trái cây khô bán trong một quán cà phê

Vào cửa hàng, du khách sẽ được mời ăn một chiếc kẹo nuga trắng và đi xem xưởng nấu kẹo. Nuga trắng, loại kẹo “cơ bản” được làm hoàn toàn bằng nguyên liệu sẵn có ở địa phương: đường, mật ong, hạnh nhân, hạt dẻ cười, lòng trắng trứng. Du khách thích thú nhìn các nghệ nhân cẩn thận, tỉ mỉ từng chút khiến mật ong và trứng đánh trắng tinh có thể hòa quyện vào nhau một cách tài tình. Để rồi sau khi được làm lạnh kẹo trở nên giòn, xốp nhưng cho vào miệng thì mềm và tan ngay, còn hạnh nhân rang đúng lửa thì thơm lừng, vị béo và bùi đặc trưng làm cho cái ngọt của mật ong càng trở nên thanh và dịu.

Keo nuga

Nghệ nhân vùng Montélimar đang khuấy mật ong, trứng với hạt hạnh nhân

Kẹo nuga có thể mềm, dẻo hay cứng, giòn tùy từng loại, nhưng loại nào cũng rất dính. Có hai loại kẹo thường thấy là kẹo màu trắng và màu nâu. Kẹo trắng được làm bằng cách đánh lòng trắng trứng với các loại quả khô và đường hoặc mật ong. Kẹo nâu thì hương vị đậm đà hơn do được làm từ đường caramen và nấu trong lửa lớn. Các biến tấu của loại kẹo này thường là thêm vào trái cây khô, bột ca cao hoặc các loại mùi hương trái cây mới lạ. Ngoài kẹo nuga truyền thống, các xưởng kẹo bây giờ còn làm kẹo pha vị chocolate, kẹo dẻo trái cây, kẹo đường xốp, hạnh nhân và hạt dẻ bọc đường.

Nguyen lieu lam keo nuga

Các nguyên liệu cơ bản để làm kẹo

Nếu trước đây, nuga là món ăn dành cho giới quý tộc. Dân thưởng chỉ được thưởng thức kẹo trong tiệc cưới hoặc Giáng sinh thì ngày nay, kẹo đã thành món tráng miệng truyền thống hằng ngày. Tuy nhiên, Giáng sinh vẫn là dịp phố xá Montélimar chăng đèn kết hoa, đàn ca rộn rã. Các cửa hàng bán kẹo thi nhau xem ai trang trí đẹp nhất và ngộ nghĩnh nhất. Tôi rất ấn tượng với một cửa hàng phía trước đặt hẳn mô hình cây kẹo nuga khổng lồ và những viên kẹo đủ màu sắc trông như thật. Bên trong cửa hàng còn đẹp hơn với những lẵng hoa rực rỡ kết bằng kẹo, đủ các túi, hộp kẹo với hình thù, kích cỡ đa dạng. Bảo tàng kẹo của thị trấn cũng tấp nập người đến xem dụng cụ, nguyên liệu làm kẹo và phim về các công đoạn nấu kẹo qua từng thời kỳ. Trừ công đoạn đóng gói trang trí, các xưởng kẹo gia đình giờ cũng dùng máy móc là chủ yếu. Tuy nhiên kẹo “gia truyền” ăn vẫn khác với kẹo đến từ các nhà máy cỡ lớn tập trung ở phía nam thị trấn, nơi mà từ đó kẹo Nuga Montélimar được xuất đi khắp thế giới.

Keo nuga hanh nhan

Món nuga hạnh nhân, đặc sản truyền thống của Montélimar

Là sự kết hợp ngọt ngào các thực phẩm hàng ngày của người châu Âu như quả khô, hạt khô, trứng, bơ, sữa, mật… nuga vì thế như là biểu tượng cho sự no đủ và đa sắc màu từ cuộc sống.

Cẩm Tú

   
Món canh ngon (QC)
Hướng dẫn bạn cách làm các món canh ngon, theo mùa, phong phú cho bữa cơm gia đình thêm trọn vẹn với những công thức nấu canh đơn giản, dễ làm và với những nguyên liệu hết sức đơn giản và dễ tìm ngay trong gian bếp.