Bên cạnh những từ khóa hot như: “Món ngon mỗi ngày”, “Món ăn vặt”… thì những từ như “Món chay”, “Buffet chay”, “quán chay”, “thanh đạm”, “nhà hàng chay” luôn nằm trong top các từ khóa được nhiều người tìm kiếm.

Ngày nay, không phải đợi đến ngày rằm, mùng Một, hay những dịp đặc biệt mà bất cứ lúc nào người ta cũng có thể tìm đến những món chay như một cách thay đổi khẩu vị.

Trên thế giới, ăn chay đã không còn là thói quen ăn uống của một nhóm thiểu số hay mang nặng yếu tố tâm linh nữa mà đã dần trở thành xu hướng ăn uống lành mạnh được nhiều người chọn lựa. Hay cũng đã xưa rồi khi nói ăn chay là kham khổ, thiếu chất, với nguyên liệu chủ yếu từ rau, củ, quả, đậu hũ. Các thực đơn món chay ngày nay cũng đa dạng hơn trước rất nhiều với sự xuất hiện của các hương vị chay từ thuần Việt đến Hàn, Nhật, Ấn Độ, Tây Tạng, Thái Lan…

Nhiều bà nội trợ cũng dần mang thực đơn món chay vào bữa ăn xen kẽ trong tuần như là cách để đổi vị cho gia đình. Đó là thời điểm thú vị để mẹ “thăm dò” sợ thích của các thành viên trong nhà. Là khoảng thời gian để cả gia đình thấu hiểu, chia sẻ, gắn kết và yêu thương nhau hơn. Đối với con, đó cũng là cơ hội để mẹ giúp con khám phá về những hương vị và khai mở những kiến thức ẩm thực mới mẻ.

Theo thống kê, số lượng ăn chay tăng cao vào các dịp đặc biệt như rằm tháng 4, rằm tháng Giêng và đặc biệt nhất là vào mùa Vu Lan báo hiếu như là cách thể hiện sự báo đáp công ơn sinh thành, dưỡng dục, đồng thời là dịp để cầu phúc cho cha mẹ luôn sống khỏe mạnh, an nhiên. Với ý nghĩa này, nhiều người, nhiều gia đình không quên duy trì truyền thống ăn chay trong ngày, thậm chí là trong suốt một mùa lễ Vu Lan.

Bên cạnh đó, ngày nay, nhiều người cũng lựa chọn ăn chay để đổi vị, vì lý do sức khỏe hay để có được bình an trong tâm hồn.

Khoa học đã chứng minh ăn chay đúng cách giúp cung cấp đủ năng lượng, dinh dưỡng, sức chịu đựng không thua gì ăn mặn. Không chỉ có vậy, nhiều nghiên cứu còn chỉ ra rằng một khẩu phần ăn chứa nhiều trái cây và rau xanh mỗi ngày có thể giúp phòng tránh được các bệnh nguy hiểm như: tim mạch, ung thư, đột quỵ, suy thận…

Cũng theo Thạc sĩ, bác sĩ Đào Thị Yến Phi, Trung tâm dinh dưỡng TP.HCM, nếu bạn dành 1-2 ngày trong tuần để ăn chay với mục đích thay đổi khẩu vị thì có lẽ không cần quá quan tâm đến việc cân đong đo đếm các thành phần thực phẩm trong bữa ăn. Thế nhưng, nếu thời gian ăn chay của bạn kéo dài trên 1 tuần, bạn cần quan tâm cân đối bữa ăn để đảm bảo cơ thể được nuôi dưỡng bởi một chế độ ăn phù hợp nhất.

Món chay được yêu thích nhờ hương vị nhẹ nhàng ít gia vị và dầu so với các món mặn. Về hương vị, hầu hết người ăn chay đánh giá cao các hương vị tự nhiên thay vì nêm nếm nhiều phụ gia. Do đó, không chỉ quan tâm đến dinh dưỡng, các bà nội trợ cũng ra sức đầu tư cho hương vị để đủ sức “thuyết phục” các thành viên trong gia đình cùng thưởng thức những món ngon tốt cho sức khỏe này. Đặc biệt là với các bé hay bố đã quen thưởng thức một chế độ ăn giàu đạm, giàu gia vị.

Điểm đặc biệt làm nên món chay “có một không hai” đó là chẳng cần nguyên liệu hay nêm nếm cầu kỳ vẫn đảm bảo “đánh thức” được hương vị thơm ngon, hấp dẫn mà vẫn đủ dinh dưỡng khi ăn chay. Để làm được điều này, ngoài việc tuân thủ các nguyên tắc về lựa chọn, kết hợp các nguyên liệu chay; nguyên tắc sơ chế, chế biến, bảo quản món chay… bạn cần nắm các bí quyết kết hợp gia vị chay để tạo điểm nhấn. Đó cũng là lý do nhiều người cho rằng, nấu món chay thường đòi hỏi người nấu đầu tư nhiều công sức hơn.

Không kém cạnh món mặn, nguyên liệu để làm món chay cũng cần phải được lựa chọn cẩn thận, thậm chí còn đòi hỏi tuyển chọn kĩ càng hơn hẳn để đảm bảo được độ tươi ngon cho món ăn.Đặc biệt, yếu tố quan trọng nhất của một món chay ngon đó là gia vị. Thật vậy, sự kết hợp giữa các gia vị có vai trò quyết định đến việc làm nên một món ăn tuyệt hảo. Để có được điều này, người đầu bếp không chỉ biết chọn lựa, căn chỉnh sao cho đúng loại, đủ lượng mà quan trọng hơn còn cần phải đúng thời điểm.

Và, nếu như tình yêu giúp mọi thành viên gia đình xích lại gần nhau thì gia vị là yếu tố không thể thiếu để liên kết tất cả các nguyên liệu, màu sắc, chất dinh dưỡng thành một tổng thể hòa hợp. Từ đó, một món ăn ngon được hình thành. Một bữa cơm gia đình càng thêm nồng ấm, đong đầy.